¿Qué es la anorexia nerviosa?

La anorexia o anorexia nerviosa, es un trastorno alimentario que se caracteriza por un peso corporal anormalmente bajo.

Es un temor desmedido que les ocasiona aumentar de peso y mantener una la percepción distorsionada del mismo.

Para esas personas es fundamental controlar el peso y la imagen física, hacen sacrificios que suelen interferir su vida de forma significativa.

En la mayoría de casos, la pérdida de peso se mantiene por debajo del mínimo esperable para la edad, sexo o desarrollo de cada persona. En ocasiones, puede convertirse en un estado grave de desnutrición y, por consecuencia, de salud.

 

 

La pérdida de peso está originada por la propia persona a través de:

  • Provocación del vómito
  • Abuso de laxantes y diuréticos
  • Práctica de ejercicio físico intenso
  • Dieta deficiente y con pocas calorías

Es un trastorno más frecuente en mujeres que en hombres y más de la mitad de los casos comienzan antes de los 20 años.

Síntomas físicos que la anorexia puede incluir

  • Sensación permanente de frío
  • Debilidad y mareos
  • Hinchazón de rostro y tobillos
  • Cansancio
  • Problemas para conciliar el sueño
  • Pubertad tardía que afecta a las hormonas
  • Incapacidad para mantener una erección en hombres
  • Complicaciones a largo plazo como osteoporosis, problemas cardíacos e infertilidad

Los problemas que una enfermedad como ésta suele acarrear son de gran gravedad por lo que será muy importante recibir el tratamiento en el momento adecuado.

Si la enfermedad no es tratada puede resultar mortal, debido a problemas que pueden producirse como deshidratación, infecciones o insuficiencia cardíaca. Además de correr el riesgo de que aparezcan problemas de salud mental.

 

Factores de riesgo y causas

No se conocen las causas exactas pero muchos factores pueden estar involucrados como vivir en una sociedad occidental donde somos muy influenciados por imágenes de delgadez en los medios masivos de comunicación. El hecho de  haber sufrido obesidad, tener antecedentes familiares de trastornos alimentarios debido a factores genéticos o experimentar un trauma de tipo afectivo como un divorcio o maltrato familiar.

¿Cómo se trata la anorexia?

Es muy importante buscar ayuda, admitir que se tiene un problema es el primer paso. El objetivo es restablecer una actitud saludable hacia la comida y un patrón regulado de la alimentación.

El tratamiento suele llevarse a cabo mediante un equipo de médicos psiquiatras y dietistas, todos con experiencia en trastornos de la alimentación.

  • Psicoterapia: Consiste en recibir ayuda de un profesional para cambiar cualquier pensamiento o conducta nociva. Se puede trabajar de forma individual o grupal.
  • Grupos de apoyo: Son muy útiles para compartir apoyo, miedos y experiencias.
  • Medicación: Los antidepresivos pueden ayudar a tratar otros trastornos de salud mental como depresión o ansiedad.

El hecho de que la mayoría de pacientes logren curarse es toda una esperanza para la sociedad.

Recomendamos que, ante cualquier duda, se consulte a un médico de confianza o especialista. Algunas clínicas que se especializan en este tipo de tratamientos ofrecen programas residenciales o diurnos en lugar de la hospitalización completa.

¡Todo tiene solución si se busca ayuda en el momento adecuado!

Imágenes: Pinterest

Autor: Virginia Bruno

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