El breve diccionario de las especias

Todo lo que necesitabas saber sobre las especias

 

Las especias no deberían faltar en tu despensa, no solo porque sirven para aderezar cualquier plato, también por las propiedades curativas de las que presumen. Se extraen de las partes de las plantas que tienen más sabor como son la corteza, el tallo, el capullo y las hojas. Y por norma general se usan en polvo, aunque en otros muchos casos se emplea la planta entera.

El restaurante madrileño El Rincón de Esteban, presenta ahora su diccionario de las especias para que descubras todos sus poderes.

Zumaque o sumac

Se ha convertido en poco tiempo en una especia de moda. Su cultivo es propio de países de Oriente medio, por eso es habitual encontrarlo como aderezo en ensaladas, arroces, y platos con pescado y carnes de origen árabe. A simple vista es muy llamativa por su color rojo fuerte y, cuanto, al sabor, es muy ácido.

Entre sus propiedades:vitaminas A y C y en minerales como calcio, magnesio y potasio.

Jengibre

En la cocina, condimenta carnes, pescados, pollo, sopas, ensaladas y currys. A simple vista, debido a la forma de su tallo, no es apetecible. Además, su sabor picante, si no se miden las cantidades, puede llegar a ser desagradable. Sin embargo, es excelente para acabar con náuseas, las migrañas, la hinchazón o los problemas en la flora intestinal.

 

Azafrán

Es la especia más cara del mundo, por eso se denomina como ‘oro rojo’. Funciona muy bien con todo tipo de guisos.

Además, actúa como protector de los rayos del sol y, gracias a sus propiedades saciantes, ayuda a controlar la ansiedad por apetito.

Laurel

Ingrediente básico en sopas y salsas o como acompañante de asados y guisos. Además, combina con recetas de caza y col.

Las hojas de laurel tienen un efecto tranquilizante, tanto para la mente como para el cuerpo, especialmente cuando se queman yes un remedio natural para despejar las vías respiratorias frente a gripes.

 

Romero

Ideal para añadir al cordero, aves, asado de cerdo, pescado, sopas de pescado, cabrito y queso de oveja fresco, a la barbacoa o marinado.

Favorece la recuperación de las enfermedades respiratorias y digestivas, teniendo propiedades antioxidantes.

Pimienta negra

Contiene vitamina A, vitamina C, vitamina K, folato y colina, además de minerales como el potasio, fósforo, magnesio y calcio.

Además, una de las propiedades de la pimienta negra para la salud es su quema de calorías.

 

 

 

Cilantro

Tiene un perfume cítrico muy intenso. Se utiliza en sopas y caldos de ternera o de pollo. Es una hierba con nutridos beneficios. Entre ellos actúa contra la anemia, la salmonella, la diabetes y hasta desintoxica la sangre.

Es un gran aliado de la menstruación porque regula el ciclo y disminuye las molestias.

Hinojo

Se ha puesto muy de moda entre las celebridades, debido al auge de la vida healthy. Y es que es un alimento hipocalórico perfecto para las dietas de pérdida de pesoAdemás,es rico en fibra por lo que está indicado para los que padecen de estreñimiento.

Una de sus ventajas es que se puede comer de cualquier forma: en ensaladas, en forma de infusiones, en forma de zumos o, incluso a la parrilla.

 

Nuez Moscada

Esta especia es perfecta para sazonar platos de patatas, sopas y pucheros, platos de carne picada y asados de cerdo. Fuente de vitaminas A, B y C, magnesio, fósforo, calcio, hierro y potasio. Se aconseja para los dolores hepáticos a para las personas que sufren insomnio.

Orégano

Dota de frescura las salsas de tomate, platos con verdura y carne asada, además de ser el condimento por excelencia de cualquier pizza. Eso sí, debe usarse con moderación porque su fuerte aroma puede anular el de otros ingredientes. Si tienes problemas de gases y flatulencias, te ayuda a eliminarlos si lo consumes en forma de infusión.

 

Anís

En cocina siempre se ha utilizado para potenciar el sabor de ciertos postres, o panes, o como infusión. Es diurético, expectorante, analgésico, antimicrobiano y alivia molestias respiratorias, desde la tos hasta la gripe. Es un buen antioxidante y es rico en calcio, hierro, cobre, potasio, manganeso, zinc y magnesio.

Cúrcuma

También conocido como “azafrán indio”. Ya sea fresca o en seco y molida, es el toque estrella en las mezclas de curry. Como curiosidad, este condimento debe almacenarse en un lugar oscuro porque pierde rápidamente su aroma y el color palidece por efecto de la luz. Además, previene la acidez y calma el ardor de estómago.

 

Comino

Su sabor es amargo y su olor fuerte y dulce. Se le vincula con la cocina hindú. Quien lo toma (en forma de infusión) nota como tiene poderes para mejorar la digestión. Es ideal para asmáticos porque también ayuda al aparato respiratorio.

Eneldo

Sus hojas deben usarse frescas, ya sea para ensaladas o salsas, pero también en platos con patatas y pescados. Gracias a sus propiedades aromáticas combate de la halitosis o el llamado mal aliento.

 

 

 

 

 

 

 

Imágenes: El Rincón de Esteban, Flickr.com, Vix.com, Lahuertinadetoni.es, misremedios.com, Vitonica.com, hola.com. 

Autor: Andrea Pascual

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