¿Qué es la artritis?

La artritis es la inflamación de una o más articulaciones. Los signos más comunes son dolor y rigidez, pero puede presentarse inflamación, calor, y enrojecimiento. Además, puede provocar una disminución de la movilidad y de la función articular.

Tipos de artritis

Existen dos tipos principales: La artrosis, y la artritis reumatoide, provocan diferentes daños en las articulaciones.
Artrosis: Es el tipo más frecuente de artritis qué consiste en el daño por desgaste de los cartílagos de la articulación. El daño acumulado provoca que los huesos se desgasten entre sí, lo que causa dolor y restricción del movimiento.
Artritis reumatoide: El sistema inmunitario del cuerpo ataca el revestimiento de la cápsula de las articulaciones, es una membrana dura que las encierra. Ese revestimiento, conocido como membrana sinovial se inflama y se hincha. El proceso de la enfermedad puede destruir el cartílago y el hueso dentro de la articulación.

Algunos factores de riesgo

  • Edad, el riesgo de muchos tipos de artritis aumenta con la edad.
  • Lesiones, las personas que se han lesionado en articulación, con el tiempo tienen más probabilidades de contraer artritis en esa articulación.
  • Obesidad, el peso extra en las articulaciones especialmente: rodillas, caderas, y espina dorsal, genera mayor riesgo de desarrollarla enfermedad.
  • Genética, algunos tipos de artritis son hereditarios, por lo tanto, tus genes pueden hacerte más vulnerable a factores ambientales que pueden desencadenar la enfermedad.
  • Movimientos repetitivos, algunos movimientos que se realizan repetidamente durante un período de tiempo prolongado pueden dañar o lesionar la articulación.

Síntomas de la artritis

  • Hinchazón en una o más articulaciones
  • Rigidez alrededor de las articulaciones que dura por lo menos una hora por la mañana.
  • Dolor constante o sensibilidad en una articulación.
  • Dificultad para utilizar o mover una articulación de manera normal.
  • Calor y enrojecimiento en la articulación.
  • Puede afectar a las articulaciones en cualquier parte del cuerpo.
  • Afecta tres veces más a las mujeres que a los hombres, y es mucho más habitual en personas mayores que en jóvenes. La edad de inicio suele estar entre 40 y 60 años.

Tratamientos para mejorar los síntomas

Cada tipo de artritis se cura de una manera diferente, pero existen ciertos tratamientos que pueden ser comunes para todas.

  • Descansar bien
  • Practicar ejercicio regularmente
  • Dieta equilibrada y saludable

Son pautas básicas para proteger las articulaciones y sobrellevar la enfermedad.
Existen ciertos medicamentos que pueden ayudar a controlar el dolor y la inflamación, para ello debes tener una consulta con el médico, qué dará un tratamiento eficaz para cada caso.

Realizar un plan de ejercicio y actividades físicas específicos ayudarán a fortalecer las zonas afectadas, también la fisioterapia y los masajes, son muy buenos tratamientos, pero recuerda siempre consultar con el médico previamente.
Siempre es importante consultar a un profesional, porque un diagnóstico hecho a tiempo puede ayudar mucho en la recuperación.

Imágenes: SlideShare, Temas Sobre Salud, blogdoctoroz, youtube.

Autor: Virginia Bruno

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